INIA QUILAMAPU se adjudica proyecto FONDEF de investigación en el Concurso 2011.

El 29 de junio de 2011, el Director de I&D de FONDEF-CONICYT, Sr. Juan Paulo Vega H. anunció la finalización y adjudicación de las propuestas presentadas al XVIII Concurso de Proyectos de I +D de FONDEF 2010-2011. Los 54 proyectos aprobados a nivel nacional se adjudicaron un total de $14.303.667.866.

En esta ocasión, INIA Quilamapu se adjudicó el proyecto «Nuevas estrategias en la generación de variedades de arroz tolerantes a frío y resistentes a herbicidas». El proyecto es dirigido por el Dr. Mario Paredes y fue presentado por el Laboratorio de Biotecnología en conjunto con el Programa de Mejoramiento Genético de Arroz (PGMA). En el proyecto participan de INIA Quilamapu Viviana Becerra, Gabriel Donoso de Biotecnología, Fernando Saavedra del PMGA, Lorena Barra en Gestión del Proyecto y Alvaro Vega de Transferencia y Negocios Tecnológicos. Además participa Haroldo Salvo de INIA Carillanca y Carlos Fernández como Asesor de Propiedad Intelectual.

El arroz es uno de los cereales más importantes del mundo y constituye la principal fuente alimenticia de más de la mitad de la población mundial. En América Latina su producción anual es del orden de 21 millones de toneladas y su consumo ha aumentado paulatinamente en los últimos años, llegando en algunos países a ser superior a 40 kilos por habitante al año. El gran incremento de la población mundial ha originado un alza en las necesidades del consumo de arroz. Se espera que el consumo de arroz sea un 40% mayor para el año 2030.

Este desafío es difícil de lograr, ya que la posibilidad de aumentar significativamente la superficie sembrada en el mundo, es casi nula. Por tal motivo, la mejor opción es incrementar la productividad, lo que podría realizarse sólo si hay una fuerte inversión en investigación que permita obtener nuevas variedades e introducir nuevas tecnologías al manejo del cultivo.

Las principales causas de la disminución del rendimiento en el país son los eventos de bajas temperaturas en momentos críticos del desarrollo del arroz (germinación, estado de plántula e inicio de la formación de polen) y la presencia de malezas. En primer lugar, los eventos de frío pueden disminuir el rendimiento nacional en un 20%, lo que significa importantes pérdidas económicas. Por otro lado, evaluaciones realizadas en la zona arrocera han determinado pérdidas de rendimiento promedio de un 30% por el efecto de un mal control de malezas. Debido a esta situación, ambos factores están ubicados entre los principales objetivos del Programa de Mejoramiento Genético de Arroz (PMGA) en INIA Quilamapu.

En este contexto, esta propuesta plantea la aplicación de herramientas convencionales y biotecnológicas para el desarrollo de variedades tolerantes a frío y resistentes a herbicidas. El proyecto tiene como objetivo general generar variedades de arroz tolerantes a frío y resistentes a herbicidas para mejorar la competitividad del sector arrocero. Para lograr este objetivo se contemplan los siguientes objetivos específicos: 1) Generar variedades y líneas experimentales tolerantes a frío mediante herramientas convencionales y biotecnológicas; 2) Generar una variedad Zafiro-INIA Clearfield resistente a herbicidas de la familia de las imidazolinonas; 3) Generar negocios tecnológicos o acuerdos comerciales asociados a los productos del proyecto; 4) Difundir los resultados obtenidos en el proyecto a empresas, profesionales, técnicos y agricultores del sector arrocero.

El desarrollo de este proyecto implicará una fuerte interacción entre las disciplinas de: mejoramiento genético y biotecnología, la industria molinera (TUCAPEL y CAROZZI) y de productos químicos (BASF), agricultores, asociaciones gremiales nacionales y también con centros internacionales de investigación como el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), el Fondo Latinoamericano de Arroz de Riego (FLAR) y el International Rice Research Institute (IRRI).